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Saúde

Implante cerebral vai ajudar pessoas com limitação de fala a se comunicar

Redação Informe 360

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Não é só a Neuralink de Elon Musk que está testando o potencial dos chips cerebrais. Um novo implante cerebral testado por bioengenheiros do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech) mostrou ser o melhor até agora em traduzir sinais cerebrais gerados a partir da “fala interna”. A esperança é usá-lo para ajudar pessoas com limitações de fala a se comunicar apenas com o pensamento.

Desafios do implante cerebral

Assim como o chip da Neuralink, o implante cerebral se baseia em interface cérebro-máquina (IMC), que liga os sinais elétricos do cérebro a saída responsável por substituir ou restaurar função perdida pelo corpo.

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No caso da empresa de Musk, os chips cerebrais vão ajudar pacientes com paralisia a mover máquinas, como controlar um computador, “telepaticamente”.

Outro caso de uso comum é auxiliar na comunicação, servindo como apoio para pessoas que perderam a capacidade de fala devido a alguma doença neurológica ou lesão cerebral.

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Só que essa tecnologia tem algumas limitações. De acordo com o IFLScience, uma delas é capturar o ritmo natural de fala do indivíduo, algo que já está sendo estudado. Outra é exigir que os pacientes tentem falar as palavras em voz alta, algo que pode ser limitação para algumas pessoas.

Imagem: Rodrigo Mozelli (gerado com IA)/Olhar Digital

Dispositivo da Caltech

É aí que entra o implante cerebral testado pela Caltech. O sistema permite que a fala seja decodificada sem que o indivíduo precise tentar pronunciar a palavra em voz alta, mas apenas imagine ela, algo que chamaram de “fala interna”.

Por enquanto, o teste foi realizado em apenas dois indivíduos, mas o implante cerebral já mostrou grau de precisão mais alto do que qualquer outro experimento nesse sentido. Veja como ele foi feito:

  • Foram dois pacientes do sexo masculino com tetraplegia (paralisia dos quatro metros) a receber o implante cerebral. Um tinha 33 e, o outro, 39 anos;
  • Os alvos dos implantes foram o córtex somatossensorial primário e o giro supramarginal (SMG), região nova nos estudos de IMC relacionados à fala;
  • O sistema foi treinado com seis palavras reais (“cowboy”, “píton”, “campo de batalha”, “natação”, “colher” e “telefone”) e duas palavras inventadas (“nifzig” e “bindip”). A intenção era entender se a interface só responderia a palavras associadas a significados;
  • Então, cada palavra foi mostrada aos participantes em uma tela ou dita a eles;
  • Eles foram solicitados a pensar em cada uma delas por 1,5 segundos e, depois, dizer a palavra em voz alta.
Localização dos implantes cerebrais no experimento da Caltech (Imagem: Divulgação/Nature Human Behaviour)

Resultados do implante cerebral

No primeiro caso, a precisão da interface foi de 23%, valor muito baixo para ser considerado promissor. Foi no segundo caso que os pesquisadores se impressionaram: a precisão foi de 79%.

Nele, foi possível associar a atividade cerebral do SMG às palavras enquanto elas eram pensadas pelos participantes. Segundo coautores do estudo, isso foi apenas um pouco menos do que a fala vocalizada no momento seguinte.

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O implante cerebral e o sistema cérebro-máquina da Caltech ainda precisam ser refinadas, mas mostram que a região cerebral estudada é promissora e pode ajudar pessoas com limitações de fala a se comunicar.

O estudo foi publicado na Nature Human Behaviour.

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Saúde

Tatuagem é um fator de risco para certo tipo de câncer

Redação Informe 360

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Tatuagens podem aumentar o risco de linfoma, um tipo de câncer que afeta o sistema linfático. Esta conclusão vem de um estudo publicado na última semana na revista científica eClinicalMedicine, conduzido por pesquisadores da Universidade de Lund, na Suécia.

A pesquisa contou com a participação de 11.905 pessoas. Destas, 2.938 tinham linfoma e estavam na faixa etária de 20 a 60 anos. Entre os participantes com linfoma, 1.398 responderam ao questionário. No grupo de controle, composto por indivíduos sem diagnóstico de linfoma, havia 4.193 participantes. No grupo com linfoma, 21% tinham tatuagens, totalizando 289 pessoas, enquanto no grupo de controle, 18% tinham tatuagens, ou seja, 735 pessoas.

“Depois de considerar fatores como tabagismo e idade, descobrimos que o risco de desenvolver linfoma era 21% maior entre os tatuados. É importante lembrar que o linfoma é uma doença rara e nossos resultados se aplicam a este grupo específico. Esses resultados precisam ser verificados em estudos adicionais”, afirmou Christel Nielsen, principal autora do estudo.

Tamanho da tatuagem não influencia no risco

Inicialmente, a equipe liderada por Nielsen  acreditava que o tamanho da tatuagem poderia influenciar o risco de linfoma. Presumia-se que uma tatuagem grande poderia estar associada a um risco maior de câncer em comparação a uma tatuagem pequena. No entanto, os resultados mostraram que a área da tatuagem não teve impacto significativo no risco de linfoma.

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Não importa o tamanho da tatuagem, o risco de desenvolver linfoma é o mesmo. Crédito: Zamrznuti tonovi – Shutterstock

“Ainda não sabemos o motivo. Podemos apenas especular que qualquer tatuagem, independentemente do tamanho, desencadeia uma inflamação de baixo grau no corpo, que pode, por sua vez, levar ao câncer. O quadro é mais complexo do que inicialmente pensamos”, explicou Nielsen.

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A maioria das pessoas faz sua primeira tatuagem ainda jovem, ficando expostas à tinta durante grande parte da vida. “Sabemos que quando a tinta é injetada na pele, o corpo a vê como algo estranho e o sistema imunológico é ativado. Parte da tinta é transportada para os linfonodos, onde se deposita”, disse Nielsen.

Linfoma é um tipo de câncer que afeta o sistema linfático. Crédito: Onstockphoto – Shutterstock

O próximo passo da pesquisa é investigar a possível associação entre tatuagens e outros tipos de câncer, além de estudar a relação entre tatuagens e outras doenças inflamatórias.

Isso não significa que a tatuagem deva ser proibida ou que as pessoas devam evitá-la. “As pessoas provavelmente continuarão a expressar sua identidade através de tatuagens, e é crucial garantir que isso seja seguro. É importante que os indivíduos estejam cientes dos possíveis impactos das tatuagens na saúde e que consultem um médico se notarem sintomas que possam estar relacionados à tatuagem”, concluiu Nielsen.

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Saúde

Criança de cinco anos recebe braço biônico do Homem de Ferro

Redação Informe 360

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Jordan, um menino de cinco anos, natural de Long Island, Nova York, nascido sem uma mão esquerda, tornou-se o mais jovem a receber um ‘braço herói” (Hero Arm) biônico. Fabricado pela Open Bionics, com sede em Bristol, a prótese recebida por Jordan é no estilo do Homem de Ferro, herói dos quadrinhos e filmes da Marvel. A prótese personalizada, impressa em 3D, utiliza sensores especiais para detectar contrações musculares, permitindo movimentos da mão biônica.

O braço biônico da Open Bionics

braço herói biônico
(Imagem: Open Bionics / Divulgação)
  • O Hero Arm, ou Braço Herói, projetado pela Open Bionics, representa um avanço na tecnologia de próteses.
  • Utilizando sensores avançados que detectam contrações musculares, a mão biônica traduz esses sinais em movimentos precisos.
  • A Open Bionics reforça que sua dedicação à inovação vai além da funcionalidade até a estética.
  • Colaborando com a The Walt Disney Company, eles oferecem braços biônicos com designs das franquias Marvel, Star Wars e Disney.
  • Essa parceria não apenas adiciona um elemento lúdico às próteses, mas também permite que crianças como Jordan expressem sua individualidade.

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A jornada de Jordan

Jordan, um menino de cinco anos de Long Island, Nova York, recentemente fez história ao se tornar o mais jovem indivíduo a receber um braço herói biônico. Nascido sem a mão esquerda, a vida de Jordan deu uma virada significativa quando ele foi equipado com um braço protético estilo Homem de Ferro, fabricado pela Open Bionics.

A jornada começou quando a mãe de Jordan, Ashley Marotta, entrou em contato com a Open Bionics após acompanhar seu trabalho no Facebook. Apesar das dúvidas iniciais devido à pouca idade de Jordan, a empresa concordou em encontrá-los quando estabeleceram uma clínica em Nova York. Essa decisão provou ser transformadora para Jordan e sua família.

O tamanho do garoto — grande para a idade — e seu notável intelecto fizeram o processo de aprendizado seguir sem problemas, permitindo que ele se adaptasse rapidamente ao seu novo braço.

braço herói
Jordan recebendo e usando seu novo braço biônico. (Imagem: Ashley Marotta/ Arquivo Pessoal via The National)

Impulso instantâneo de confiança

Para Jordan, a transição para o uso do Braço Herói foi mais do que apenas uma atualização tecnológica; foi uma experiência transformadora. Sua mãe, Ashley Marotta, descreveu à BBC o impacto imediato na confiança e no comportamento de Jordan. A nova capacidade de controlar os dedos e realizar tarefas anteriormente inacessíveis encheu Jordan de entusiasmo e um senso de empoderamento.

A história de Jordan serve como um farol de esperança para crianças em todo o mundo enfrentando desafios semelhantes. Sua jornada exemplifica o potencial da tecnologia avançada de próteses para melhorar vidas e promover a independência.

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Saúde

Produto à base de nicotina tem deixado jogadores de futebol viciados

Redação Informe 360

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Os jogadores de futebol são atletas de alta performance. Por isso, é impensável que eles consumam produtos maléficos à saúde. No entanto, uma alternativa ao cigarro está ganhando cada vez mais espaço, principalmente no futebol inglês.

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Epidemia no futebol inglês

  • Especialistas já falam em uma epidemia de snus na riquíssima Premier League, a liga de futebol inglesa.
  • O produto é feito de tabaco e contém nicotina.
  • Ele é embalado em sachês, como se fosse chá, e pode trazer diversos sabores.
  • A pessoa coloca a peça entre o lábio superior da boca e a linha das gengivas. 
  • Diversos jogadores já foram flagrados usando o produto, inclusive no banco de reservas, durante as partidas.
  • O snus não é proibido, mas esta alternativa ao cigarro pode causar problemas à saúde.

Risco de câncer e problemas cardiovasculares

Um estudo publicado na revista Biology of Sport aponta que a quantidade de nicotina presente num sachê de snus é comparável a um cigarro (15mg por produto), mas leva a uma concentração maior de nicotina no plasma do sangue.

Segundo especialistas, as bolsas na gengiva podem afetar a saúde bucal, com recessão gengival e cárie. Além disso, consumidores regulares têm mais riscos de desenvolver câncer de esôfago e do pâncreas, assim como problemas cardiovasculares.

Apesar dos problemas à saúde, relatos de profissionais do futebol dão conta que o uso do snus está cada vez mais comum na Europa, especialmente na Inglaterra. Mark Gillespie, goleiro do elenco do Newcastle, já foi flagrado usando o produto durante a transmissão de um jogo contra o Liverpool, em abril de 2022. Situação parecida viveu o atacante Bertrand Traoré, então no Aston Villa, em fevereiro de 2023. 

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O atacante Jamie Vardy, do Leicester, foi fotografado uma vez com um pacote na mão, quando estava com a seleção da Inglaterra na Eurocopa de 2016. Ele escreveu em sua autobiografia que o público ficaria “surpreso” com o quão comum é o snus no futebol. O jogador anunciou em 2018 que estava livre do vício.

Uma reportagem do The Athletic, de março do ano passado, revelou que um jogador inglês de “alto nível” era “totalmente dependente de snus”. A matéria também trouxe relatos da venda do produto para menores de idade na categoria de base de um clube da terceira divisão. A publicação menciona o uso nos vestiários do Manchester City e do United.

Em meio a este cenário, a Associação de Jogadores Profissionais da Inglaterra (PFA) acertou, no ano passado, a realização de um estudo com a Universidade de Loughborough sobre o uso de snus no país, no futebol masculino e no feminino. 

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Já a federação de futebol da Inglaterra (FA), responsável pela regulação das substâncias no esporte, observou que o produto não é ilegal e que “não pode impedir os jogadores de usá-lo”. A entidade, no entanto, diz não aconselha o consumo devido aos riscos para a saúde.

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